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5 étapes pour obtenir les meilleurs œufs possibles

5 étapes pour obtenir les meilleurs œufs possibles


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À l'époque avant que mon troupeau de pondeuses ne vienne animer la vie dans notre ferme, j'aurais certainement cueilli l'œuf - ou peut-être la boîte à œufs. Après tout, les œufs liquides et jaunes que j'ai cuisinés venaient de cartons vendus à l'épicerie et non de poulets que je pouvais voir. Mon point de vue a changé, cependant, lorsque j'ai ramené à la maison nos premiers poussins flous, les ai regardés devenir des poulettes dégoûtantes et j'ai attendu - et attendu - avec haleine haletante que nos premiers œufs frais de la ferme apparaissent comme par magie.

J'ai finalement appris que non seulement vous aviez d'abord besoin de poulets pour avoir des œufs (évidemment), mais que pour commencer à avoir des œufs, vous aviez également besoin que vos poulettes atteignent l'âge d'environ 20 semaines. Et pour obtenir un approvisionnement continu en bons œufs, vos poulets avaient besoin de la bonne nourriture, de nichoirs propres, de suffisamment de lumière du jour et plus encore. En d’autres termes, parce que la qualité d’un œuf reflète les soins et la gestion que reçoit la poule, obtenir de bons œufs demande du travail - et pas seulement de la part de la poule. Prenez-le de quiconque a déjà gardé un troupeau de couches, les délicieux résultats valent bien l'effort.

Si vous pensez que des poulets amusants donnant des œufs délicieux chaque jour sonne comme une recette pour le bonheur de la ferme d'agrément, notre guide pour obtenir de bons œufs vous aidera à collecter les bons ingrédients.

Qu'y a-t-il dans un œuf?

Avant de regarder ce qui devrait entrer dans un poulet pondeur, parlons de ce qui en sort. Cet incroyable œuf de poule a une coque protectrice externe et poreuse composée principalement de carbonate de calcium recouvert d'une barrière protéique invisible appelée cuticule qui protège l'intérieur de la contamination bactérienne.

Ces structures, ainsi qu'une membrane interne, entourent un albumen coussiné et trouble (le blanc), composé principalement d'eau et de protéines. L’albumen enveloppe à son tour le jaune riche en nutriments, le principal noyau de l’œuf en protéines, acides gras, vitamines et minéraux. En moyenne, un œuf de poule contient environ six grammes de protéines et six grammes de matières grasses.

1. Fournir les bases

Nourriture

Pour maintenir son corps en bon état et produire chaque jour l’une de ces unités autonomes et riches en nutriments, il est essentiel qu’une poule pondeuse reçoive une alimentation équilibrée avec des niveaux adéquats de protéines, de glucides, de graisses, de vitamines et de minéraux.

Pour les troupeaux de ponte de plus de 16 à 20 semaines, les experts recommandent généralement une ration pondérée équilibrée contenant 16 à 18 pour cent de protéines et environ 3½ pour cent de calcium pour favoriser des coquilles d'œufs fortes.

De nombreux éleveurs proposent également des coquilles d'huîtres au choix pour plus de calcium au cas où leur alimentation ne contiendrait pas cet important minéral. Une carence en calcium peut entraîner des œufs à coquille mince et des problèmes de pattes. Vous devrez peut-être offrir à vos oiseaux des aliments riches en protéines pendant les périodes de pointe de production d'œufs et lorsque le temps chaud les fait manger moins.

Si vous gardez votre troupeau confiné, n'oubliez pas de leur fournir une source de gravillons insolubles pour les aider à broyer les aliments dans leurs gésiers. Vous trouverez des coquilles d'huîtres, du sable, des rations de pondeuses formulées et divers types de mangeoires dans votre magasin d'alimentation local. Certains proposent même des régimes alimentaires équilibrés et biologiques, si vous préférez que votre troupeau dîne avec des aliments sans antibiotiques et cultivés de manière durable.

Les poulets autorisés à se rendre dans les pâturages, les vergers, les jardins ou autres espaces extérieurs en plein air consommeront un mélange nutritif et diversifié d'insectes, de céréales, de baies, de graines et de plantes en plus de leur tarif formulé. De nombreux éleveurs de poulets offrent également à leurs troupeaux d’autres friandises, du pain au lait de vache en surplus. Cependant, un certain nombre d'experts en volaille déconseillent cette pratique.

«De nombreux agriculteurs essaient d'économiser de l'argent en nourrissant des céréales de grattage et des restes de nourriture ménagère», explique Jacquie Jacob, PhD, associée à la vulgarisation avicole à l'Université du Kentucky College of Agriculture, Food and Environment. «Cela dilue la nutrition des aliments pour pondeuses et peut entraîner une faiblesse de la coquille ou un arrêt complet de la production.»

L'eau

Les poules pondeuses ont également besoin d'un approvisionnement constant en eau fraîche et propre. Non seulement le corps d’un poulet utilise ce liquide vital pour de nombreuses fonctions physiologiques, mais l’eau représente également plus de la moitié du volume d’un œuf. Vous devez vous assurer que vos oiseaux disposent d'une source d'eau fiable pendant les périodes chaudes et sèches et par temps de gel, sinon leur production d'œufs en souffrira.

Coopérative

En plus d'une alimentation équilibrée et d'une grande quantité d'eau, vos poulets ont besoin de protection contre les éléments, les prédateurs et les maladies pour rester en vie et en bonne santé et ainsi continuer à pondre des œufs. Un poulet froid et humide, par exemple, sera obligé de dépenser ses réserves d'énergie en essayant de rester au chaud plutôt que pour la production d'œufs. Un poulet malade ou stressé réduira souvent sa production d'œufs ou cessera complètement de pondre. Et il va sans dire qu'un oiseau tué par le choléra aviaire ou un coyote ne vous donnera plus d'œufs - jamais.

Un poulailler confortable, sûr, bien construit et bien ventilé offrira à votre troupeau un abri contre les intempéries, donnera à vos oiseaux un endroit sûr pour les prédateurs pour se percher la nuit et découragera la présence de rongeurs et d'oiseaux sauvages porteurs de maladies.

L'accès à l'extérieur dans un poulailler ou un enclos couvert donne aux poulets un endroit protégé pour se baigner dans la poussière, se gratter pour les insectes et se lisser au soleil. Cependant, tous les éleveurs ne gardent pas leurs oiseaux enfermés 24 heures sur 24; beaucoup permettent à leurs troupeaux de se déplacer librement autour de la ferme pendant la journée, tandis que d'autres utilisent des systèmes de pâturage qui incorporent des tracteurs mobiles pour poulets ou des filets mobiles pour volailles.

Les systèmes de confinement et de plein air ont leurs avantages et leurs inconvénients, dit Jacob. Les oiseaux en liberté peuvent avoir plus d'espace et des possibilités accrues de se comporter comme des poulets et de se nourrir pour une alimentation variée et naturelle, mais la vie en plein air présente des risques certains.

«Beaucoup de gens pensent qu'il est idyllique d'avoir des poulets qui s'amusent autour d'un pâturage, mais ils ne peuvent pas imaginer toutes les menaces auxquelles les oiseaux sont exposés, comme les maladies et les prédateurs», déclare Francine Bradley, PhD, spécialiste de la vulgarisation avicole au Département de Sciences animales à l'Université de Californie, qui recommande de confiner les troupeaux de couches. «Si vos oiseaux sont enfermés, vous pourrez également trouver rapidement les œufs. Vous pouvez fournir un nichoir propre pour que le poulet y ponde au lieu de cacher son nid quelque part ou de pondre ses œufs dans une flaque de boue. Cela augmente vos chances d'obtenir des œufs propres. »

2. Gardez la coopérative propre

Quel que soit le système d'élevage que vous utilisez, évitez d'encombrer vos poulets et gardez leur environnement aussi propre et sec que possible.

Poser régulièrement de la litière fraîche dans les maisons, empêcher la formation de boue dans les enclos et ramasser les excréments aidera à empêcher vos oiseaux de traquer les excréments et la boue dans leurs nichoirs et sur leurs œufs. Les conditions d'hygiène favorisent des poules en meilleure santé, tout comme le fait de prêter attention aux problèmes de biosécurité, tels que les périodes de quarantaine pour les nouveaux volailles et la limitation des visites à votre ferme d'autres éleveurs de poulets.

«Si une visite est nécessaire, les agriculteurs devraient avoir pris une douche avant de venir à la ferme et ne devraient pas porter de vêtements, y compris des casquettes de baseball, des chaussures et des bottes qu'ils ont portées à proximité de leurs propres oiseaux», souligne Jacob.

3. Fournir des nichoirs

Pour obtenir des œufs - particulièrement beaux, propres et intacts - vous devrez persuader vos poulets de pondre là où vous voulez qu'ils pondent, pas dans un coin de caca de leur poulailler ou cachés dans les hautes herbes quelque part à l'arrière 40.

Bradley insiste sur la fourniture de nombreux nichoirs couverts pour votre troupeau; un pour quatre poules. Vous pouvez acheter des nichoirs faciles à nettoyer auprès d'entreprises de production de volaille ou fabriquer les vôtres en bois. Installez les boîtes à environ 2 pieds du sol et couchez-les en profondeur avec une litière propre et douce, comme des copeaux de bois non toxiques, pour amortir les œufs et absorber les excréments.

«Vous voudrez peut-être clouer un petit chiffon sur une partie de l'ouverture pour la rendre isolée et sombre. Les poulets aiment ça et cela aidera à éviter de manger des œufs », dit Bradley. «Vous voudrez d'abord mettre un œuf en plastique ou en caoutchouc dans la boîte pour attirer les poulets vers le nichoir.»

Pour les oiseaux autorisés à l'extérieur, Jacob suggère de les garder à l'intérieur jusqu'à plus tard dans la journée afin que vous n'ayez pas à vous lancer dans une chasse aux œufs de Pâques tous les matins.

La plupart des poulets terminent leur ponte vers 10 h environ. Savoir exactement où vos oiseaux déposent leurs œufs vous permettra de trouver et de rassembler les œufs rapidement, ce qui les rend moins susceptibles de se casser et d'attirer l'attention d'un poulet affamé.

«Manger des œufs est un très mauvais vice et un poulet peut enseigner cette habitude aux autres», dit Bradley. "Il vaut mieux ne pas laisser cette habitude commencer."

4. Configurer les lumières

La lumière est un autre facteur important qui affecte la production d'œufs et de nombreux éleveurs de poulets néophytes se sont grattés la tête et se demandent pourquoi leurs poulets arrêtent de pondre à l'approche de l'hiver (Remarque: les poules cesseront également de pondre pendant les périodes de mue).

«Les poules entrent en production avec des heures de lumière croissantes par jour et sortent de la production avec des heures de lumière décroissantes par jour», explique Jacob. «Un minimum de 14 heures de lumière par jour est nécessaire pour maintenir la production d'œufs. Les minuteries peuvent être utilisées pour que les lumières [artificielles] ne soient pas allumées toute la journée; ils peuvent s'allumer avant le lever du soleil et / ou rester allumés après le coucher du soleil afin de maintenir le nombre d'heures d'éclairage requis par jour. »

5. Nettoyez bien les œufs

La collecte fréquente des œufs, associée à des nichoirs et des poulaillers propres, secs et peu fréquentés, contribuera grandement à garder les œufs de votre troupeau propres. Non seulement un œuf vierge fraîchement pondu est une chose de beauté, mais il peut aller directement dans un carton et dans votre réfrigérateur, aucun frottement n'est nécessaire.

«Si les œufs sont trouvés propres, il n’est pas nécessaire de les laver car cela enlèverait la fleur, ou la cuticule, qui est la couche protectrice invisible naturellement présente sur les œufs», explique Jacob.

Mais malgré tous nos efforts, des œufs sales se produisent parfois. Avec une petite quantité de saleté ou d'excréments, vous pouvez:

  • Nettoyez l'œuf à sec en le polissant avec du papier de verre à grain fin.
  • Le lavage humide, bien que la procédure normale dans les opérations commerciales, peut entraîner l'aspiration de bactéries dans l'œuf s'il n'est pas fait correctement (par exemple, dans un seau d'eau froide).
  • Vous avez des œufs vraiment sales? Jetez-les pour être du bon côté.
  • Dès que vous les récupérez, rangez vos œufs frais petit côté vers le bas dans une boîte à œufs datée au réfrigérateur. Ne les stockez pas avec ou à proximité d’aliments odorants comme les oignons ou le poisson. Lorsque vous cuisinez avec des œufs crus, veillez à ne pas contaminer les autres aliments et faites toujours bien cuire les œufs. Lavez-vous ensuite soigneusement les mains avec de l'eau tiède et du savon.

Une fois que vous avez trouvé les bons ingrédients, obtenir de bons œufs à partir d'un petit troupeau de couches ne prend en fait pas autant de temps et d'efforts au quotidien.

En fait, c’est une merveille que plus de gens n’élevent pas de poulets, étant donné que les œufs frais du poulailler ont une apparence et un goût tellement meilleurs que ceux achetés en magasin. Comme Golson l'a découvert, la recette simple pour une production optimale d'œufs a peu changé au fil des ans.

«J'ai un livre préféré, publié pour la première fois en 1895, intitulé The Biggle Poultry Book, qui donne des conseils pour le« poulailler urbain »», dit-elle. «Auparavant, presque tout le monde avait quelques poules dans son jardin pour fournir des œufs pour la table. Les conseils qui ont fonctionné à l'époque sont tout aussi bons maintenant: fournir un abri sûr, un accès à une cour et à la lumière du soleil, de la bonne nourriture et la garder propre. C'est ça!"

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