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Un poulet biologique moins cher?

Un poulet biologique moins cher?



Photo de Rachael Brugger
Dans le cadre de l’étude de l’Ohio State University, les poulets de chair seront utilisés dans le cadre du système de pâturage en rotation de la ferme.

Des scientifiques de l'Ohio State University ont reçu une subvention de 896 000 dollars sur quatre ans de l'USDA pour étudier la faisabilité de l'incorporation de l'avoine nue dans les rotations d'agriculture biologique afin de réduire le coût de production de poulet biologique.

Aussi appelée avoine sans coque, l'avoine nue doit son nom à son absence de coque extérieure par rapport à l'avoine conventionnelle.

L'avoine, qui a un équilibre protéique et d'acides aminés unique, sera testée dans l'alimentation des poulets de chair biologiques élevés au pâturage. Les poulets seront considérés comme faisant partie du système de rotation de l'exploitation agricole au cours d'une année donnée, où ils serviront à la fois de produit à vendre et de source de fumier pour améliorer la fertilité du sol.

L'objectif de l'étude est de développer un moyen de réduire le coût des aliments biologiques pour poulets en faisant pousser la portion céréalière du régime alimentaire des poulets à la ferme, ce qui rend plus rentable l'élevage et la vente de poulet biologique, explique Mike Lilburn, professeur de sciences animales au centre de recherche et de développement agricole de l'Ohio de l'OSU, dans le nord-est de l'Ohio, et chef de l'étude.

«Ce que j'espère, c'est que dans quatre ans, nous pourrons offrir une alternative rentable à la rotation des cultures aux producteurs biologiques, une alternative qui produit un produit biologique de qualité mais diminue le coût de production», déclare Lilburn, qui est également titulaire d'un rendez-vous conjoint avec l'extension OSU.

La vente d'avoine nue à d'autres producteurs de volaille biologique ou pour une utilisation dans des aliments biologiques de grande valeur, tels que le granola, pourrait être une autre option pour les agriculteurs, dit-il.

«L'avoine nue est plus riche en protéines que l'avoine conventionnelle et a un profil d'acides aminés qui peut réduire la proportion de suppléments à haute teneur en protéines et coûteux qui sont actuellement nécessaires pour produire une alimentation biologique équilibrée», explique Lilburn. «Si notre hypothèse est correcte et que l'avoine nue peut être utilisée jusqu'à 70 à 80 pour cent du régime alimentaire des poulets de chair élevés au pâturage, cela devient une nouvelle option pour les producteurs biologiques.»

Pour l'instant, le coût des aliments pour poulets biologiques, qui sont généralement achetés à l'extérieur de la ferme, est un facteur limitant dans l'expansion de la production de volaille biologique, dit Lilburn. Les agriculteurs biologiques vendent souvent leurs poulets uniquement comme «élevés au pâturage» plutôt que «certifiés biologiques» en raison du coût élevé des aliments biologiques. Ce coût peut rendre les poulets trop chers à produire, même s'ils sont vendus à un prix élevé. Les poulets élevés au pâturage n’ont pas besoin d’aliments biologiques, mais bénéficient tout de même d’un meilleur prix.

L’étude sera menée sur les parcelles de recherche certifiées biologiques de l’OARDC à la ferme East Badger du centre, près de Wooster, dans l’Ohio. Les poulets seront gardés dans des tracteurs à poulets avec de l'épeautre et du trèfle rouge comme les autres cultures de la rotation.

Au cours de la deuxième année de l’étude, trois exploitations agricoles de la région se joindront au projet pour tester les régimes et les rotations dans des conditions réelles. Les fermes élèveront deux cycles de poulets de chair biologiques la deuxième année, puis deux cycles de poulets de chair de souche patrimoniale la troisième année, l'objectif supplémentaire étant de comparer les caractéristiques de carcasse des différentes souches et le temps nécessaire pour atteindre la taille du marché, qui est généralement de 6 livres.

Au cours de l’étude, les scientifiques détermineront également la contribution des poulets à la fertilité des sols des parcelles East Badger.

Lorsqu'elles seront prêtes, les conclusions de chaque année seront partagées avec les agriculteurs par le biais de la communauté de pratiques en ligne eOrganic hébergée par le réseau national eXtension et par des ateliers organisés par des groupes tels que le Small Farm Institute et l'Ohio Ecological Food and Farm Association.

Les co-chercheurs universitaires de Lilburn sur l'étude sont Larry Phelan du Département d'entomologie et Marv Batte du Département d'économie agricole, environnementale et du développement, tous deux également avec OSU, OARDC et le programme national d'éducation et de recherche sur les aliments biologiques et l'agriculture. (OFFRE); et Matt Mariola du programme d’études environnementales du College of Wooster. Deb Stinner, ancienne directrice d'OFFER, aujourd'hui à la retraite, a joué un premier rôle dans la planification de l'étude.

La subvention provient du programme d’initiative de recherche et de vulgarisation en agriculture biologique de l’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture de l’USDA. L'automne dernier, l'USDA a annoncé cela et 22 autres subventions, totalisant 19 millions de dollars, pour des programmes de recherche et de vulgarisation dans des universités américaines, tous conçus pour faire progresser l'agriculture biologique.

«Alors que de plus en plus d'agriculteurs adoptent des pratiques d'agriculture biologique, ils ont besoin des meilleures données scientifiques disponibles pour exploiter des fermes biologiques rentables et prospères», déclare la secrétaire adjointe à l'Agriculture, Kathleen Merrigan. «La marque américaine de produits agricoles biologiques est mondialement connue pour sa haute qualité et l'abondance de sa sélection… Ces projets de recherche et de vulgarisation donneront aux producteurs les outils et les ressources nécessaires pour produire des aliments biologiques de qualité et augmenter les revenus agricoles, renforçant ainsi la marque« Cultivé en Amérique ». "

Tags rotation des cultures rentable, production efficace de poulet, avoine nue, poulet biologique, pâturage en rotation


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