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Améliorez la santé de votre troupeau avec des herbes

Améliorez la santé de votre troupeau avec des herbes


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PHOTO: iStock / Thinkstock

Dès que les humains ont domestiqué les animaux, ils ont commencé à traiter leurs maux et leurs blessures avec les mêmes plantes médicinales qu'ils utilisaient pour eux-mêmes. Nous pouvons le faire également! Alors que les herbes sont souvent utilisées pour soigner les maladies et panser les plaies, elles sont mieux utilisées pour la santé préventive chez les animaux et les humains. Commencer avec les herbes ne devrait pas vous coûter une menthe; il est facile de cultiver le vôtre ou de commencer avec des herbes sauvages que vous pouvez cueillir dans votre propre jardin.

Herbes sauvages

L'herboriste Susan Burek de Moonlight Mile Herbs développe des recettes et des produits conçus pour le corps aviaire, fabriqués à partir d'aliments naturels et d'herbes que les oiseaux recherchent dans la nature. «Certaines des herbes les plus puissantes et les plus bénéfiques peuvent résider à l'extérieur de votre jardin», dit-elle. «La volaille consomme naturellement beaucoup de ces herbes lorsqu'elle est à la plage. J'encourage les gens à en apprendre davantage sur ces herbes indigènes, car elles peuvent être d'une grande aide pour les éleveurs de poulets en tant que nourriture et médicament pour leur troupeau.

Les herbes médicinales sauvages comprennent le pissenlit, les orties, le trèfle, l'achillée millefeuille, le couperet, la primevère, la bardane, le plantain, le pourpier, le mouron, la molène, le dock bouclé, la smartweed, les violettes, l'oseille des bois et la verge d'or, pour n'en nommer que quelques-uns. Ils regorgent de vitamines, de minéraux et d’autres nutriments. Il y a de fortes chances que certaines de ces plantes poussent déjà sur votre propriété. Ils sont libres pour la cueillette, mais assurez-vous de suivre ces règles simples si vous récoltez en dehors des limites de votre ferme ou de votre cour:

  • Achetez un bon livre d'identification des plantes sauvages avec des illustrations claires et assurez-vous de savoir ce que vous cueillez. Si vous ne parvenez pas à identifier une plante, ne l’utilisez pas.
  • Choisissez uniquement dans les zones exemptes de produits chimiques et d'échappement automobiles. Évitez les cours, les parcs et les côtés des routes pulvérisés.
  • Cueillir en milieu de matinée ou plus tard, lorsque la rosée n'est plus sur les plantes.
  • Creusez la plupart des racines à la fin de l'automne.
  • Prenez seulement ce dont vous avez besoin et laissez toujours quelques plantes derrière vous.

Pour commencer

Une bonne herbe sauvage pour les débutants est le pissenlit (Taraxicum officinale). Toutes les parties de cette plante sont utilisables. Le pissenlit contient de grandes quantités d'antioxydants, de fer, de potassium, de calcium et une foule d'autres minéraux, ainsi que des complexes de vitamines A, C, K, E et B. C’est un merveilleux tonique nutritif qui rend les poulets forts et en bonne santé. Creusez sa longue racine pivotante à l'automne ou récoltez les feuilles et les fleurs au printemps et en été. Toutes les parties du pissenlit peuvent être hachées et nourries fraîches ou séchées, ou même broyées et ajoutées à la nourriture normale de vos poulets.

Une autre herbe tonique précieuse est l'ortie (Urtica dioica). Il est riche en calcium et en magnésium et constitue une bonne source de chrome, de cobalt, de fer, de phosphore, de potassium, de zinc, de cuivre et de soufre, ainsi que des complexes de vitamines A, C, D, K et B. Portez des gants, des manches longues et des pantalons longs pour ramasser des orties; ça s'appelle ortie pour une raison. Séchez ou faites bouillir les orties pour enlever leur piqûre. Ne les nourrissez pas à votre troupeau fraîchement sorti du pré.

Herbes cultivées

Si cueillir des herbes sauvages n'est pas votre truc, soyez assuré que bon nombre des herbes culinaires que vous achetez au marché des fermiers ou que vous cultivez dans votre jardin profiteront également à vos poulets. Cultivez-en près de votre parcours pour que les poulets picorent à travers la clôture. Planter des herbes aromatiques autour de votre enclos et de votre poulailler aide également à repousser les insectes et les souris. Placez des brins d'herbes dans vos nichoirs ou dispersez-y des feuilles fraîches ou des herbes séchées. Voici quelques herbes à considérer.

  • L'herbe à chat, la lavande, la mélisse ou la sauge à l'ananas dans les nichoirs, les enclos à couvain et les poulaillers d'hiver gardent les poulets détendus et heureux.
  • Le fenouil, l'ail, la marjolaine, la capucine et le persil aideront vos poules à produire plus d'œufs et des œufs avec de meilleures coquilles.
  • La coriandre, l'aneth, la sauge et l'estragon sont des antioxydants.
  • Le basilic, la mélisse et le thym ont des qualités antibactériennes.
  • La capucine, l'ail, le gingembre et la sauge sont des antifongiques et des antibiotiques naturels.
  • L'herbe à chat, la menthe à chat, la lavande, les menthes de toutes sortes, la grande camomille, le romarin, la sauge, le thym et l'absinthe repoussent les insectes et les parasites externes.

Temps de séchage

Les herbes sont les plus puissantes juste avant la floraison. Les récolter et les sécher à leur puissance maximale signifie que vous pouvez nourrir des herbes de première qualité toute l'année, pas seulement pendant une période d'opportunité étroite avec des herbes fraîches, qui n'est souvent que quelques jours. De plus, les herbes séchées sont faciles à conserver, tandis que les herbes fraîches doivent être réfrigérées ou utilisées immédiatement. Même dans ce cas, les herbes fraîches sont sujettes à la détérioration si vos poulets ne les consomment pas tout de suite.

Les éleveurs de poulets mélangent généralement des herbes séchées avec la nourriture normale de leurs poulets, bien que la plupart des poulets les mangent également s'ils sont servis à côté dans des gobelets séparés. Récoltez les herbes fraîches et accrochez-les à l'envers par leurs tiges où vos poules peuvent les cueillir autant qu'elles veulent. Vous pouvez également les enlever de leurs tiges ou les hacher sans les serrer et les disperser dans des nichoirs, dans des zones de bain de poussière ou sur le sol du poulailler. Vous pouvez même ajouter des herbes hachées à leur nourriture.

Pour les herbes à séchage lent, utilisez un déshydrateur ou votre four ou faites-les sécher à l'air à plat ou en grappes. Le séchage au déshydrateur est rapide et facile. Préchauffez votre déshydrateur et placez les herbes en une seule couche sur des plateaux de déshydrateur. Le processus de séchage peut prendre de une à quatre heures. Vérifiez régulièrement et suivez le livret d'instructions du fabricant pour des détails spécifiques.

Pour sécher les herbes dans un four, placez leurs feuilles sur une plaque à biscuits et placez-les dans un four à 180 degrés F avec la porte du four laissée entrouverte, pendant environ deux heures ou jusqu'à ce que les feuilles soient croustillantes.

Pour sécher les herbes à plat, placez-les sur du papier absorbant sur du papier journal dans un endroit bien aéré à l'abri du soleil, disposé de manière à ce que les feuilles ou les plantes ne se touchent pas. Les suspendre est l'essence de la simplicité: liez leurs tiges en petits paquets et suspendez-les à l'envers dans le même type de zone bien ventilée et ombragée jusqu'à ce qu'elles soient sèches.

Pour préserver leur valeur nutritionnelle et leurs constituants médicaux, conservez les herbes séchées entières ou légèrement émiettées. Ne les écrasez pas en poudre avant de les stocker; si la poudre est nécessaire dans une recette à base de plantes, saupoudrez les herbes juste avant de mélanger. Conservez les herbes dans des sacs en papier, des boîtes en carton ou des récipients en verre - les bocaux fonctionnent bien - mais pas en plastique ou en métal. Conservez les herbes séchées dans un endroit frais et sec, à l'abri de la lumière directe du soleil.

Les herbes sont aussi utiles aujourd'hui qu'elles l'étaient il y a 10 000 ans. Ils sont faciles à cultiver ou à récolter dans la nature et faciles à préparer pour l’utilisation. Ils constituent un moyen de premier choix pour commencer à garder votre troupeau de manière holistique. Essayez les herbes. Vous serez accro!

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril 2017 dePoulets.


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