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Question brûlante: avons-nous oublié l'art d'apprendre?

Question brûlante: avons-nous oublié l'art d'apprendre?

PHOTO: Elenarts / iStock / Thinkstock

J'en savais beaucoup plus sur l'agriculture qu'aujourd'hui. À la deuxième année de mon stage agricole, je me sentais plus que prêt à démarrer ma propre ferme - à tel point que j’avais quasiment vérifié et arrêté de savourer l’éducation. Et une fois le stage terminé, c’est ce que j’ai fait: j’ai monté une ferme. Mais en réalité, j'étais prêt dans le sens où j'étais impatient de le faire, pas dans le sens où j'étais prêt du tout à diriger ma propre entreprise agricole.

Cependant, faire un autre stage ou travailler sur une autre ferme biologique pendant un certain temps - même gérer la ferme de quelqu'un d'autre - ne m'a tout simplement pas plu à l'époque. Ce n’est pas que je ne pensais pas qu’il serait utile d’acquérir plus d’expérience, mais je ne pensais pas que cela valait la peine de retarder mon rêve de devenir agriculteur.

Je regrette cette impatience maintenant parce que j’ai dû en apprendre beaucoup sur ce qu’il faut pour être agriculteur tout en essayant de gagner sa vie pour ma famille. À l'époque, j'avais hâte d'avoir ma propre ferme, de pouvoir m'appeler agriculteur et que les gens mangent ma nourriture. Mais à la fin de notre premier CSA, qui a été extrêmement stressant et pas particulièrement bien exécuté, nous avons annoncé une part d'automne pour cette saison. Et à ma grande surprise à l'époque - mais à peine à ma surprise maintenant - aucune personne ne s'est inscrite. J'étais peut-être agriculteur, mais je ne nourrissais pas vraiment les gens.

Peut-être que cet empressement aveuglant est générationnel. Né en 1982, je suis un cusper Gen X / Millennial, et je trouve que beaucoup de gens de mon âge empruntent le même chemin. Ils reçoivent un peu de formation, ou peut-être pas du tout, puis démarrent leurs fermes sans presque suffisamment d'expérience pour survivre en tant qu'agriculteurs. Certains réussissent - moi, en quelque sorte - mais beaucoup d’autres ne le font pas. Nous sommes d'une génération qui se précipite dans cette activité agricole, seulement pour se retrouver à se précipiter pour rester à flot.

Ce phénomène n'est bien entendu pas uniquement relégué à l'agriculture. En fait, une industrie en particulier est bien pire pour le moment: la gastronomie. Dans un récent New York Times pièce sur le sujet, l'auteur Julie Moskin écrit:

«Les cuisiniers qui entrent maintenant dans la profession sont plus attentifs aux cuisines dans lesquelles ils veulent travailler, mieux équipés pour passer d'un travail à l'autre et d'une ville à l'autre, moins disposés à travailler de longues heures pour de bas salaires et plus impatients de monter.

Plus impatient de se lever. Je ne pouvais pas inventer une description plus précise de qui j'étais: impatient de me lever, impatient de gérer ma propre ferme, impatient d'être appelé «agriculteur».

Il y a un désir palpable parmi nos jeunes de devenir chef cuisinier ou fermier. Je comprends ça - je avait il. Mais ce que j'ai oublié, c'est que Fermier n'est pas qu'un titre de poste -Fermier est une réussite. Je n'avais pas réalisé à l'époque qu'en ne passant pas quelques années de plus à apprendre à cultiver, je me mettais en fait plus en retard en tant qu'agriculteur. Vous ne devenez pas agriculteur plus tôt en démarrant une ferme plus tôt. Vous devenez agriculteur, ou chef cuisinier, ou designer, ou écrivain, ou architecte, quand vous savez ce que vous faites, pas quand vous vous donnez le titre.

On pourrait attribuer cet empressement aux médias sociaux, où nous nous considérons souvent comme des «marques» qui doivent être promues. Fermier fait une meilleure marque que Interne. Ou, dans le cas de la cuisine au moins, cela pourrait être blâmé à la télévision - si votre objectif est d'être un chef célèbre, il est difficile de vouloir passer 15 ans caché dans une cuisine animée en premier.

Bien sûr, l’agriculture n’a pas les émissions de téléréalité de style Chopped and Hell’s Kitchen que la cuisine a. L’agriculture n’a pas l’esprit d’un chef ou les documentaires de la table du chef; les Rachel Rays ou Guy Fieris qui le rendent si amusant et si fabuleux.

Pas encore. L'agriculture le fera, cependant, et bientôt - je n'en doute pas. Et lorsque le célèbre agriculteur touche vraiment le grand public, je crains que les clients aient du mal à trouver de bons agriculteurs de la même manière que l'industrie de la restauration a du mal à trouver de bons cuisiniers. Mais ce que tout jeune agriculteur doit garder à l'esprit, c'est que l'agriculture est un métier - comme jouer, comme cuisiner, comme n'importe quoi. L'agriculture doit être apprise avant la renommée et le succès, pas après. En fait, ce succès devrait venir car du travail acharné et de la compétence, pas malgré cela. Et j'espère que ceux qui sont ces agriculteurs célèbres s'assurera que c'est leur message: si vous voulez arriver là où je suis, travaillez plus dur que vous ne le rêvez.

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