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La Californie obtient un boost de semences biologiques

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Gracieuseté de Comstock / Thinkstock
L'Organic Seed Alliance s'emploie à garantir des variétés de semences biologiques pour la Californie, le plus grand État producteur de semences de légumes aux États-Unis.

En tant qu'État américain avec la plus grande économie agricole, la Californie est également le plus grand producteur de semences de légumes et l'État qui possède le plus de fermes biologiques certifiées par l'USDA; cependant, la plupart des semences utilisées et produites dans cette Mecque agricole sont non biologiques, ou conventionnelles, ce qui pose un problème pour les milliers d’agriculteurs biologiques de l’État.

L'Organic Seed Alliance, à but non lucratif, basée à Port Townsend, dans l'État de Washington, cherche à combler l'écart, en travaillant au développement de semences biologiques en Californie et en augmentant leur prévalence avec le soutien de la Columbia Foundation, du Gaia Fund, de la California Wheat Commission, de l'USDA Rural Development, et l'Initiative de recherche et d'éducation organiques de l'USDA.

«Chez OSA, nous nous concentrons sur la promotion de systèmes semenciers sains», déclare Jared Zystro, spécialiste de la recherche et de l'éducation en Californie pour OSA. «Actuellement, en raison de défis tels que les accords restrictifs de propriété intellectuelle, les concentrations de l'industrie des semences, la contamination par les OGM et la perte d'une importante diversité génétique, nos systèmes semenciers sont en danger. OSA travaille de A à Z pour aider à faire progresser des systèmes semenciers sains grâce à nos recherches, notre éducation et notre plaidoyer. »

Pour être classées comme biologiques, les graines doivent être cultivées et récoltées conformément aux normes du programme biologique national de l'USDA. Le NOP exige que les semences biologiques soient cultivées sans aucun caractère génétiquement modifié dans un sol traité uniquement avec des intrants certifiés biologiques, tels que des engrais et des produits antiparasitaires, et conditionnés dans une installation certifiée biologique qui empêche les produits chimiques indésirables de toucher les graines.

Le NOP oblige ses agriculteurs certifiés à utiliser des semences biologiques, bien qu'il autorise l'utilisation de semences conventionnelles si des exigences spécifiques sont remplies. Étant donné que la production de semences conventionnelles utilise des produits chimiques qui ne sont pas approuvés par le NOP, la culture biologique à partir de semences non biologiques n’est pas entièrement conforme aux normes strictes de l’organisation.

La Californie est la deuxième région ciblée par OSA, après un effort réussi dans le nord-ouest du Pacifique.

«Le développement de variétés régionales et les tests de variétés permettent aux producteurs d'avoir accès à des variétés qui sont plus susceptibles de bien fonctionner dans leurs fermes avec leur climat», dit Zystro. «Les variétés sélectionnées et testées dans d’autres régions du pays risquent de ne pas être aussi performantes au niveau local.»

Bien que l’OSA se concentre actuellement sur le développement régional des semences biologiques de Californie, le développement national est également une priorité.

«Certains problèmes, en particulier dans les domaines juridique et politique, doivent être au centre des efforts nationaux. De plus, alors que le mouvement alternatif des semences se développe, nous devons être en mesure de partager des idées, des techniques et des ressources à travers le pays », déclare Zystro.

Dans une enquête de 2012, l'OSA a découvert qu'en moyenne, seulement 38% des semences utilisées par les producteurs certifiés biologiques de Californie étaient biologiques. Zystro souligne deux raisons majeures derrière cette statistique faible.

Premièrement, le manque de semences biologiques pour une variété spécifique oblige de nombreux agriculteurs biologiques à utiliser des semences conventionnelles.

«De nombreux producteurs en gros ont des contrats spécifiques avec leurs acheteurs. Ces contrats peuvent [préciser] que le producteur ne peut cultiver qu'une variété spécifique. Si cette variété n'est disponible qu'en semences conventionnelles, alors le producteur devra cultiver des semences conventionnelles », explique Zystro.

Le coût plus élevé des semences biologiques reste également un problème.

«Bien que les [normes biologiques NOP] ne permettent pas d'utiliser le coût comme facteur de non-choix des semences biologiques, de nombreux agriculteurs, interrogés, en toute confidentialité… ont signalé que le coût était un problème qui les dissuadait de choisir des semences biologiques», souligne Zystro en dehors. «En fin de compte, les agriculteurs biologiques et l'industrie des aliments biologiques doivent voir les avantages et la valeur que les semences biologiques apportent au système.»

Les vues d’OSA sont placées au-dessus des graines elles-mêmes, bien qu’elles soient au centre du plan global.

«Outre les semences elles-mêmes, ces systèmes incluent les sélectionneurs de plantes, les producteurs de semences, les entreprises semencières, les agriculteurs et les mangeurs», explique Zystro. Étant donné que ces systèmes de semences impliquent un si grand nombre d’individus et d’organisations, l’approche de l’OSA en matière de systèmes de semences biologiques est multiforme pour aider à accueillir tous les différents participants dans un système de semences. L'organisation choisit des cultures spécifiques comme modèles de système de semences, et elle a travaillé avec des agriculteurs de Californie sur des cultures telles que la betterave, l'aubergine, la bette à carde, la courgette et trois des cultures les plus rentables de l'État cultivées à base de semences: la laitue, le brocoli et les carottes.

En 2012, l'organisation a mené des essais de variétés avec deux fermes en Californie pour aider à déterminer quelles variétés de légumes spécifiques se comportaient bien dans les conditions régionales afin de donner aux agriculteurs des informations supplémentaires sur les variétés à cultiver. Eddie Tanner de DeepSeeded Community Farm, une ferme de fruits et légumes de 9 acres à Arcata, en Californie, était l'un des agriculteurs exploités par OSA.

«Nous recherchions et comparions les variétés pour voir lesquelles étaient les mieux adaptées à nos conditions climatiques et pédologiques», explique Tanner.

Tanner était responsable de la plantation et de l'entretien de diverses variétés de trois cultures - brocoli, concombres japonais et haricots verts - en plus d'aider Zystro à évaluer les performances de chaque variété à la récolte.

«Nous recherchions des concombres japonais qui restaient droits et productifs pendant une longue période de récolte dans notre région d'été frais, du brocoli qui produisait bien dans une plantation dense et avait une plus longue tenue au champ, et des haricots verts qui avaient bon goût, résistaient à la moisissure et avaient moins gousses frisées à la deuxième récolte.

Ces essais ont conclu que les concombres Summer Dance, les haricots verts Pike et Lewis et les variétés de brocoli Green Magic, Belstar, Arcadia et Imperial étaient les meilleurs choix pour le nord de la Californie brumeux.

L'organisation organise également des journées sur le terrain de production de semences à la ferme qui forment les agriculteurs à la production et à l'utilisation de semences biologiques, dont l'une a été organisée par Justin Huhn et Quin Shakra de Mano Farm, une ferme biologique certifiée de 1,3 acre à Ojai, en Californie. , l'automne dernier. Parce que le couple possède également une société de semences biologiques, All Good Things Organic Seeds, ils poussent presque exclusivement à partir de graines biologiques.

«Nous n’avons généralement pas de problème à nous procurer des semences biologiques pour les cultures maraîchères traditionnelles», dit Shakra. "Le seul moment où nous ne le faisons pas ... c'est si nous voulons cultiver des hybrides ou s'il y a quelque chose d'incroyablement rare qui est même difficile à trouver sous forme commerciale."

En plus des essais de variétés et des journées de production sur le terrain, OSA travaille au développement de nouvelles variétés de légumes biologiques avec les agriculteurs de leur région cible. La sélection biologique diffère de la sélection conventionnelle en ce qu'elle interdit l'utilisation du génie génétique et de la biotechnologie moderne, choisissant plutôt d'exploiter des techniques traditionnelles, telles que la pollinisation contrôlée et la sélection familiale. L'année dernière, l'organisation a travaillé à la sélection de variétés de maïs doux et de carottes vigoureuses, tendres et résistantes aux maladies, adaptées à la croissance en Californie. OSA travaille également à former les agriculteurs et le personnel de vulgarisation à devenir des experts en semences pour leur région spécifique et à créer un espace pour une entreprise semencière en développement, bien qu'ils ne vendent pas eux-mêmes les semences.

Malgré cette multitude d'étapes ciblées, OSA garde toujours la vue d'ensemble à l'esprit: rendre les agriculteurs plus conscients de leurs choix de semences et les doter des connaissances et des outils nécessaires à une gestion éthique des semences.

«Nous voyons des systèmes sains lorsque chacun a accès aux semences dont il a besoin pour remplir son rôle dans le système», déclare Zystro.

Tags Californie, certifié biologique, OGM, alliance de semences biologiques, OSA, variétés de semences, semences


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Commentaires:

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