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Poulets: là où tout a commencé

Poulets: là où tout a commencé



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PHOTO: Ivory Harlow

J'avertis les gens quand je les vois sourire dans les réservoirs d'élevage de poussins de mon magasin de ferme local: «Les poulets sont une drogue de passage à la vie à la ferme.»

Ce sont les poulets qui m'ont rendu accro à cette vie il y a 5 ans lorsque j'ai fondé Dickie Bird Farm. Depuis, ma ferme a prospéré. Aujourd'hui, la liste du bétail comprend les poulets, la dinde, le gibier à plumes et les chèvres. Je cultive également un demi-acre de légumes; entretenir un verger miniature de fruits, de baies et de noix; exploiter une micro-laiterie caprine; et faire mon propre savon au chèvre et au lait de chèvre frais.

Mais avant de prendre de l'avance sur moi-même, revenons là où tout a commencé: les poulets.

Trouver une ferme

Mon mari, Kipp, et moi avons trouvé notre ferme nichée dans les collines du sud de l'Ohio. La maison n’était pas grand-chose à regarder, mais la grande grange rouge était une beauté. Il a été construit à la fin des années 1800 à partir de bois de châtaignier américain, avant que la brûlure n'essuie cet arbre indigène du nord-est des États-Unis et a été fabriqué dans le style traditionnel de gambrel avec un grenier à foin à deux niveaux.

Lorsque nous avons acheté l'endroit, la grange était vide mais pleine de potentiel. Notre premier projet a été d'en convertir une partie en poulailler. Nous avons choisi nos poussins dans un catalogue de vente par correspondance, et 25 Wyandottes à lacets d'argent sont arrivés deux semaines plus tard.

Les Wyandottes sont réputées par beaucoup pour être dociles, résistantes au froid et prolifiques à la ponte. Notre objectif en matière d'élevage de volaille était l'autosuffisance, et nous pensions que les SLW à double usage nous fourniraient de la viande et des œufs. La race a été à la hauteur de sa réputation de pondre une abondance de gros et beaux œufs bruns, mais nous avons été déçus par la viande.

Notre premier troupeau nous a appris que les races de poulets de chair sont des oiseaux de viande de qualité supérieure, et que
les oiseaux sont mieux utilisés comme ragoût d'oiseaux et de bétail. Notre deuxième troupeau était une combinaison de Cornish Rocks pour la viande et de Welsummers, Buff Orpingtons et Australorps pour les œufs.

Cultiver la ferme

L'année suivante, nous avons élevé des dindes pour Thanksgiving et accueilli nos premières chèvres, et j'ai commencé à enseigner des cours de volaille de basse-cour à ma communauté par le biais du bureau de vulgarisation du comté. J'étais enthousiasmé et encouragé par le fait que la moitié des participants à la classe étaient, comme moi, des milléniaux intéressés à cultiver et à élever leur propre nourriture. J'avais beaucoup d'expérience en liberté à partager, et j'ai forgé de nouvelles amitiés et tissé des liens significatifs.

Bien que cela puisse sembler le conte de fées de la ferme parfait, ce n’était pas le cas. Comme tous les éleveurs de poulets débutants, j'ai rencontré de nombreux défis dans l'élevage de volaille:

  • Une chute, les coyotes ont pris 30 pour cent de notre troupeau.
  • Mes poulets laissaient souvent des nids secrets de plus de 20 œufs dans le grenier à pourrir; Je les ai découverts par l'odeur.
  • Le premier lot de gibier à plumes que j'élevais a appris à voler avant d'avoir mis les filets en place. Nous avons chassé et capturé 100 cailles qui avaient littéralement volé dans le poulailler. Cependant, cela en valait la peine, et nous avons également eu des succès majeurs à célébrer.
  • Nous avons acheté un incubateur et fait éclore nos propres oiseaux cultivés sur place.
  • Nous avons permis à certaines de nos poules de s'asseoir sur des nids et de conduire leurs familles pelucheuses hors du poulailler.
  • Les jaunes oranges foncés et riches sont maintenant la norme; nous ne pouvons pas supporter les œufs jaune pâle du commerce.

Élever des oiseaux est un mode de vie à Dickie Bird Farm. "Je vais ramasser des œufs quand j'aurai 95 ans, si c'est la seule chose que je puisse faire!" Je l'ai dit à mon mari.

Il a ri et a dit: «Bien. Je n’aurais pas mon omelette autrement. »


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