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Des températures plus fraîches du sol pourraient raccourcir la saison de croissance

Des températures plus fraîches du sol pourraient raccourcir la saison de croissance



Avec l'aimable autorisation d'iStockphoto / Thinkstock
Les températures plus basses du sol cette année pourraient entraîner un certain nombre de défis pour les agriculteurs, notamment des semis retardés, des saisons de croissance plus courtes et des récoltes plus petites.

Les températures du sol en mars dans une grande partie de l'est des États-Unis cette année sont considérablement plus fraîches qu'elles ne l'étaient en 2012, ce qui a porté le mois de mars le plus chaud ou le deuxième mois le plus chaud jamais enregistré à 33 États entre les Grandes Plaines et la côte est. Ce début plus frais de la saison de croissance pourrait entraîner des retards dans la première plantation des cultures, des saisons de croissance raccourcies et moins de cycles de récoltes dans l'ensemble.

Les températures moyennes du sol pour mars 2013 devraient enregistrer entre 5 et 12 degrés F en dessous de la normale, tandis que les températures de mars de l'année dernière étaient de 5 à 15 degrés F au-dessus de la normale, selon Frederick Gesser, météorologue mondial principal pour l'agriculture chez Planalytics. «La différence nette de 10 à 27 degrés F… aura un impact sur tout ce qui concerne la végétation: pelouses, cultures, arbres, et cetera», dit-il.

Même sans prendre en compte d'autres conditions de croissance, telles que les précipitations et la fertilité du sol, le sol plus frais signifiera probablement que les cultures dans le Sud profond à elles seules se développeront deux à trois semaines plus tard cette année.

Le maïs devrait être la culture la plus touchée par ce phénomène, principalement parce que les températures du sol de 50 degrés dont il a besoin pour se développer ne sont présentes que la moitié plus au nord qu'elles l'étaient l'année dernière. «Bien que je suis sûr que presque toutes les cultures seront affectées par des températures plus froides du sol cette année, le principal point du marché est la propagation qui existerait sur les marchés du maïs», dit Gesser. «L'étroitesse du marché du maïs l'emporte sur les autres cultures.»

Gesser note que les prix et la disponibilité du soja pourraient également avoir un impact, bien que le marché du soja ne soit pas aussi serré que le marché du maïs.

Au début de mars dernier, la bande de températures du sol de 50 degrés s'étendait aussi loin au nord que les frontières nord de la Caroline du Nord, du Tennessee, de l'Arkansas et de l'Oklahoma; cependant, au cours de la première semaine de mars de cette année, un sol suffisamment chaud n'a pu être trouvé qu'au nord de la Géorgie, de l'Alabama et du Mississippi. Étant donné que de nombreux producteurs devront retarder leur semis initial de maïs, la saison de croissance sera probablement tronquée, avec potentiellement moins de récoltes à la fin de l'été et au début de l'automne.

Les saisons de croissance chaudes ne sont pas nécessairement une mauvaise chose, mais associées à la sécheresse, comme en 2012, elles peuvent facilement se dégrader.

«En ce qui concerne la végétation, [une année chaude] montre des conditions avancées ou très favorables en place pour la plantation de cultures, l'émergence et la croissance végétative, à moins que vous ayez une sécheresse extrême à ces stades de croissance comme l'année dernière», dit Gesser.

Malheureusement, à ce stade, les perspectives générales de la saison de croissance pour 2013 ne sont pas non plus excellentes.

«Il n'y a aucun indice d'El Niño, que nous associons à une saison de croissance plus fraîche et plus humide», note Gesser. «Actuellement, il n'y a aucune raison de ne pas s'attendre à plus de sécheresse et même à une extension de la sécheresse à l'est et à l'ouest.»

Du côté positif, Gesser souligne que les températures printanières du sol en 2013 sont beaucoup plus proches de la moyenne annuelle que celles de 2012. De plus, il note que le réchauffement retardé du sol pourrait conduire à des saisons de croissance plus sûres pour les arbres fruitiers, car ils ne seront pas aussi vulnérables aux gelées typiques d'avril et de mai. En 2012, les arbres du Michigan, du Wisconsin et de New York ont ​​été gravement touchés par les gelées tardives, car le sol chaud a fait fleurir les arbres plus tôt que prévu.

Tags maïs, cultures, sécheresse, saison de croissance, températures du sol


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