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Insecticides de maïs et de soja trouvés chez les abeilles mortes

Insecticides de maïs et de soja trouvés chez les abeilles mortes


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Avec l'aimable autorisation de David Cappaert / Michigan State University / Bugwood.org
Les décès d'abeilles dans l'Indiana étaient liés aux insecticides néonicotinoïdes utilisés sur le maïs et le soja.

Les populations d'abeilles mellifères sont en grave déclin depuis des années et les scientifiques de l'Université Purdue ont peut-être identifié l'un des facteurs qui causent la mort des abeilles autour des champs agricoles.

Des analyses d'abeilles trouvées mortes dans et autour des ruches de plusieurs ruchers de l'Indiana sur une période de deux ans ont montré la présence d'insecticides néonicotinoïdes, qui sont couramment utilisés pour enrober les graines de maïs et de soja avant la plantation. La recherche a montré que ces insecticides étaient présents à des concentrations élevées dans les déchets de talc épuisés par les machines agricoles pendant la plantation.

Les insecticides clothianidine et thiaméthoxame ont également été régulièrement trouvés à de faibles niveaux dans le sol - jusqu'à deux ans après la plantation des graines traitées - sur les fleurs de pissenlit à proximité et dans le pollen de maïs récolté par les abeilles, selon les résultats publiés dans le journal PLoS One en janvier.

«Nous savons que ces insecticides sont hautement toxiques pour les abeilles; nous les avons trouvés dans chaque échantillon d'abeilles mortes et mourantes », explique Christian Krupke, professeur associé d'entomologie Purdue et co-auteur des résultats.

Les États-Unis perdent environ un tiers de leurs ruches d'abeilles chaque année, selon Greg Hunt, professeur Purdue de génétique comportementale, spécialiste des abeilles et co-auteur des résultats. Hunt affirme qu'aucun facteur n'est à blâmer, bien que les scientifiques pensent que d'autres, comme les acariens et les pesticides, travaillent tous contre les abeilles, qui sont importantes pour la pollinisation des cultures vivrières et des plantes sauvages.

«C’est comme la mort par mille coupures pour ces abeilles», dit Hunt.

Krupke et Hunt ont reçu des rapports selon lesquels des décès d'abeilles en 2010 et 2011 se produisaient au moment de la plantation dans des ruches près des champs agricoles. Les criblages toxicologiques effectués par Brian Eitzer, co-auteur de l'étude de la Connecticut Agricultural Experiment Station, pour une gamme de pesticides ont montré que les néonicotinoïdes utilisés pour traiter les graines de maïs et de soja étaient présents dans chaque échantillon d'abeilles affectées. Krupke dit que les autres abeilles de ces ruches présentaient des tremblements, des mouvements non coordonnés et des convulsions, tous des signes d'empoisonnement aux insecticides.

Les graines de la plupart des cultures annuelles sont enrobées d'insecticides néonicotinoïdes pour les protéger après la plantation. Toutes les semences de maïs et environ la moitié de toutes les semences de soja sont traitées. Les enrobages sont collants et afin de permettre aux graines de circuler librement dans les systèmes de vide utilisés dans les jardinières, ils sont mélangés avec du talc. L'excès de talc utilisé dans le processus est libéré pendant la plantation et les procédures de nettoyage de routine du semoir.

«Étant donné les taux de plantation de maïs et d'utilisation de talc, nous injectons de grandes quantités de talc contaminé dans l'environnement. La poussière est assez légère et semble assez mobile », explique Krupke.

Le pollen de maïs que les abeilles rapportaient aux ruches plus tard dans l'année a été testé positif aux néonicotinoïdes à des niveaux environ inférieurs à 100 parties par milliard, poursuit-il.

«C’est suffisant pour tuer les abeilles si des quantités suffisantes sont consommées, mais ce n’est pas une toxicité aiguë», dit-il.

D'autre part, le talc épuisé présentait des niveaux extrêmement élevés d'insecticides - jusqu'à environ 700 000 fois la dose de contact mortelle pour une abeille.

«Tout ce qui était sur la graine était épuisé dans l'environnement», dit Krupke. «Ce matériau est si concentré que même de petites quantités qui se posent sur des plantes à fleurs autour d'un champ peuvent tuer les butineuses ou être transportées vers la ruche dans du pollen contaminé. C'est peut-être pour cela que nous avons trouvé ces insecticides dans le pollen que les abeilles avaient ramassé et ramené dans leurs ruches.

Krupke a suggéré que des efforts pourraient être faits pour limiter ou éliminer les émissions de talc pendant la plantation.

«C’est le premier objectif des mesures correctives», dit-il. «Il se distingue comme étant une énorme source de contamination environnementale potentielle, non seulement pour les abeilles, mais pour tous les insectes vivant dans ou à proximité de ces champs. Le fait que ces composés puissent persister pendant des mois ou des années signifie que les plantes qui poussent dans ces sols peuvent absorber ces composés dans les tissus foliaires ou le pollen.

Bien que la production de maïs et de soja ne nécessite pas d'insectes pollinisateurs, ce n'est pas le cas de la plupart des plantes qui fournissent de la nourriture. Krupke dit que la protection des abeilles profite à l'agriculture parce que la plupart des cultures de fruits, de noix et de légumes dépendent des abeilles pour la pollinisation. L'USDA estime la valeur des abeilles mellifères pour l'agriculture commerciale entre 15 et 20 milliards de dollars par an.

Hunt dit qu'il prévoit de continuer à étudier les effets sublétaux des néonicotinoïdes. Il dit que pour les abeilles qui ne meurent pas à cause de l'insecticide, il pourrait y avoir d'autres effets, tels que la perte de la capacité d'accueil ou une moindre résistance aux maladies ou aux acariens.

«Je pense que nous devons nous arrêter et essayer de comprendre les risques associés à ces insecticides», dit Hunt.

La Campagne nord-américaine de protection des pollinisateurs et l’Initiative de recherche sur l’agriculture et les aliments de l’USDA ont financé la recherche.

Tags abeilles, insecticides, polliniser, pollinisation


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