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Poulets Dorking: Un oiseau et une couche de viande de qualité supérieure

Poulets Dorking: Un oiseau et une couche de viande de qualité supérieure


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PHOTO: Wikimedia Commons

Si vous souhaitez garder une ancienne race de poulet mais aussi des oiseaux productifs, pensez à Dorkings: ils ont tout! Ce sont des oiseaux de chair succulents et des couches respectables d’œufs blancs, leurs dispositions amicales sont incomparables et ils sont uniques dans le fait qu’ils ont cinq orteils: presque tous les autres poulets n’en ont que quatre.

L’ancien écrivain romain Lucius Junius Moderatus Columella a décrit les ancêtres des Dorkings d’aujourd’hui Res Rustica, une série de livres agricoles écrits au cours du premier siècle de notre ère: «[Ils sont] de forme carrée, larges et larges, avec de grandes têtes et de petits peignes dressés, le plus pur étant à cinq griffes.» Pline l'Ancien, un autre érudit romain de l'époque, a également décrit des poulets avec des orteils supplémentaires.

Certains de ces oiseaux sont arrivés en Grande-Bretagne avec les troupes de Jules César à partir de l'an 43. Ils ont été développés dans une zone le long de l'ancienne voie romaine entre Londres et Chichester, où le village de marché de Dorking a finalement été fondé. Une fois établis, Dorking et quelques autres villages ont élevé des volailles de première qualité pour les marchés de viande de Londres à proximité, parmi lesquels le poulet Dorking réputé pour sa viande de poitrine tendre et juteuse.

Sous le règne de la reine Victoria (1837-1901), les Dorkings étaient l’une des races les plus recherchées d’Angleterre. Victoria, un amateur avoué de poulet, adorait Dorkings pour sa viande gastronomique et ses délicieux œufs blancs. Les amateurs ont exposé des Dorkings très populaires au premier salon de la volaille de Grande-Bretagne en 1845, et les Dorkings ont également été utilisés dans la création de nouvelles races, telles que le Speckled Sussex et le Buff Orpington.

Le capitaine Morgan a amené les premiers Dorkings, un coq et cinq poulettes, en Amérique en 1847 à bord du navire postal Victoria, et la race a pris d'assaut l'Amérique. L'American Poultry Association a admis les Dorkings gris argent, colorés et blancs à la première édition de son Norme de perfection en 1874. Cuckoo (1995) et Red (1998) sont également maintenant dans la norme, de même que les versions bantam de toutes les variétés de grands volailles.

Au milieu des années 1800, la race était largement distribuée dans l’est des États-Unis et au début des années 1900, Dorkings était devenue la race préférée des États-Unis. De nos jours, les Dorkings sont considérés comme une race patrimoniale répertoriée dans la catégorie Watch par The Livestock Conservancy, avec moins de 2500 enregistrements annuels aux États-Unis et une population mondiale estimée à moins de 10000, bien qu'ils soient facilement disponibles auprès des éleveurs et de la plupart des grandes écloseries.

À quoi ressemble un poulet Dorking?

Les Dorkings sont l'une des rares races à cinq doigts (d'autres incluent le Silkie, le Houdan, le Sultan et le Faverolle). L'orteil supplémentaire du Dorking est placé à l'arrière de son pied entre son orteil arrière habituel et sa tige. Cet orteil supplémentaire s'incline légèrement vers le haut et ne touche généralement pas le sol.

Les Dorkings ont aussi des pattes courtes et un corps robuste et rectangulaire avec de larges seins; dos longs et horizontaux; grosses têtes; et des queues assez hautes. Les coqs de taille normale pèsent environ 9 livres et les poules pèsent environ 7 livres; les bantams pèsent respectivement 36 et 32 ​​onces.

Les Dorkings ont des peignes rouges, des caroncules et des lobes d'oreille, et sont l'une des rares races à oreilles rouges à pondre des œufs blancs. (La plupart pondent des œufs bruns ou teintés.) Ils ont la peau blanche et les plumes serrées avec beaucoup de plumage du cou.

Les Dorkings tolèrent le logement confiné, mais ils sont beaucoup plus heureux quand ils peuvent être en liberté, en liberté. Ce sont des butineurs exceptionnels qui ramassent facilement une grande partie de leur propre ver en saison.

Oiseaux bien élevés

Les Dorkings sont une excellente race de basse-cour, dit Jill Marie Lane de Qualicum Beach en Colombie-Britannique, au Canada.

«Les Dorkings sont des poulets très gentils», dit-elle. «Les poules sont d'une belle couleur douce et les mâles sont assez voyants. Les poules couvent assez souvent et font d'excellentes mères. J'ai trouvé que c'était une race robuste.

Elizabeth Hosmanek de Wilton, Iowa, a quatre poules Dorking gris argent et un coq.

«Les poules sont calmes, amicales et sociables les unes avec les autres et avec les gens», dit-elle. «Mon troupeau est libre pendant la journée, et les Dorkings sont toujours les premiers à courir s'ils me voient dehors. Bien qu’ils aient le corps de poulets de taille normale sur des pattes courtes, ne vous laissez pas tromper par les pattes courtes. Ils peuvent courir aussi vite que les membres du troupeau aux jambes plus longues. Une poule en particulier aime me suivre dans le jardin, surtout si elle me voit creuser. J'aime jeter ses larves au fur et à mesure que je les trouve.

Cette nature douce et cette personnalité charmante ont rendu le Dorking célèbre comme une volaille qui peut être facilement apprivoisée.

«C'est une qualité souvent négligée dans le choix d'une race, mais qui compte pour beaucoup dans la satisfaction d'élever des volailles», écrit l'auteur anglais H. H. Stoddard dans Le livre du Dorking, il y a près de 150 ans, lorsque les Dorkings étaient la race de viande préférée des Britanniques. «Les Dorkings se félicitent de la présence de leur accompagnateur et se rassemblent autour de lui quand il apparaît.

Hosmanek dit que c'est toujours vrai aujourd'hui. Lorsque son coq de 4 ans, Little John, a subi des dommages à son peigne, elle l'a amené dans la maison pour qu'il se rétablisse et il est devenu assez apprivoisé.

«C’est un gentleman avec ses filles», dit-elle, «et il est toujours prêt à les protéger. Chaque fois que je jette des restes pour les poulets, Little John s'assure que les filles sont rassasiées avant de goûter quoi que ce soit.

Cependant, en raison de leur nature facile à vivre, les Dorkings sont souvent intimidés par des poulets plus agressifs, un fait à noter avant de les ajouter à un troupeau existant.

Choix des dégustateurs

Bien que les Dorkings soient connus pour la production de viande, ils sont une race à double usage. Les poules ne commencent pas à pondre avant l’âge de 5 ou 6 mois, mais une fois qu’elles le font, ce sont des couches fiables de gros œufs blanc crème ou légèrement teintés, pesant en moyenne entre 150 et 180 œufs par an. Ils ont également pondu pendant les mois d'hiver profonds.

«Mes Dorkings pondent ainsi que mes poules Easter Egger et Wyandotte, bien que leurs œufs ne soient pas aussi gros», dit Hosmanek.

Des siècles de sélection en tant qu'oiseau de table font de Dorkings un choix de première classe pour tous ceux qui recherchent une saveur de poulet à l'ancienne.

«À table, ils surpassent tous les autres par la symétrie de forme et de blancheur et la délicatesse de la chair», écrit Stoddard. «[La viande de Dorking] est juteuse, tendre et délicieuse. Pour la table, le Dorking est sans rival. Apparemment, c'est toujours le cas aujourd'hui.

En 2009, The Livestock Conservancy, Humane Farm Animal Care, Slow Food USA, Chefs Collaborative et Ayrshire Farm à Upperville, en Virginie, ont organisé un événement de dégustation de poulet patrimonial Chicken Choosin ', un test de goût à l'aveugle qui comprenait neuf races patrimoniales et le Cornish commercial Rock, tous élevés à Ayrshire Farm dans les mêmes conditions. Les dégustateurs ont jugé la saveur, la texture et l’aspect de chaque échantillon sur une échelle de 1 à 10. Les Dorkings étaient les préférés.

Les Dorkings sont une race délicieuse avec un passé fier et un avenir prometteur. Essayez-les dans votre troupeau. Si vous aimez le poulet savoureux, vous serez ravi.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de septembre / octobre 2016 de Poulets.


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