Si vous pensez que vos tarifs de services publics d'électricité sont une merde, considérez ceci: les centrales électriques alimentées par la merde deviennent de grandes entreprises. Le caca de porc et le caca de poulet, en particulier, sont apparemment des produits chauds, car Duke Energy - la société de production d'énergie dominant le sud-est et le Midwest - a annoncé son intention d'acheter de l'énergie produite dans une centrale électrique qui transformera le fumier de poulet et de porc en électricité. Ils espèrent que cela alimentera 10 000 foyers. La Caroline du Nord semble être le foyer des projets de caca-to-power, car certaines fermes porcines commerciales à grande échelle entreprennent leurs propres projets de digestion du fumier pour gérer ces fermes depuis près de 10 ans maintenant.

Ce type d’énergie alternative est de la merde, diront certains, mais rappelez-vous que l’année dernière, les écologistes du Maryland étaient mécontents des projets de conversion du fumier de l’industrie avicole géante de l’État en énergie. Ils soulignent que la transformation du fumier en électricité n’est pas une activité propre - il y a encore des sous-produits à traiter, ainsi que les risques associés à la combustion des déchets et au rejet de gaz dans l’environnement.


Qu'y a-t-il pour les petits agriculteurs?

Ce qui a poussé les éleveurs individuels de porcs et de volailles de Caroline du Nord à profiter pleinement de leur atout le plus abondant, ce sont les réglementations environnementales strictes des États. Ils ont été chargés de faire quelque chose avec tout le fumier que des milliers d’animaux enfermés sont tenus de produire.

L'un des problèmes des grandes exploitations en confinement est qu'elles produisent plus de fumier qu'elles ne peuvent en utiliser pour fertiliser les terres sur lesquelles elles sont installées. Le stockage de tout cela pose un risque pour l’environnement, car il contient des éléments désagréables - des bactéries aux antibiotiques en passant par les bactéries résistantes aux antibiotiques - que nous ne voulons pas dans nos ruisseaux, lacs et eaux souterraines. Peu importe que le fumier libère des gaz identifiés comme une cause du changement climatique. La digestion du fumier en énergie utilise ce malheureux sous-produit de l'agriculture animale à grande échelle tout en créant une autre source de revenus pour les agriculteurs et en nécessitant moins de carburants à base de carbone pour la production d'énergie.

Pour vous, en tant qu'agriculteur à petite échelle et sans confinement, cette technologie n'a pas encore vraiment d'impact sur vous. Afin de transformer les déchets animaux en énergie, les déchets doivent être concentrés dans une zone pour pouvoir être collectés. Vous avez probablement mieux à faire avec votre temps et votre argent que de vous promener dans votre enclos ou votre boisé et de ramasser des tas de crottes de porc afin que vous puissiez investir des centaines de milliers de dollars dans la technologie qui serait nécessaire pour ensuite transformer cette merde en énergie. . La bonne nouvelle est qu'il y a maintenant suffisamment d'intérêt pour la digestion du fumier que nous pourrions commencer à voir des systèmes à plus petite échelle en cours de développement.

Un autre type de valorisation énergétique des déchets

Le mois dernier, des chercheurs de l’École des mines et de la technologie du Dakota du Sud, de l’Université de Princeton et de l’Université Florida Gulf Coast ont annoncé qu’ils travaillaient à transformer les tomates en décomposition en énergie.

"Il y a théoriquement suffisamment de déchets de tomates générés en Floride [un grand État producteur de tomates] chaque année pour répondre à la demande d'électricité de Disney World pendant 90 jours, en utilisant une pile à combustible biologique optimisée", selon l'article. Donc, si l’élevage n’est pas votre truc, il est possible qu’un jour, vos tomates alimentent elles-mêmes les ventilateurs qui refroidissent la serre même dans laquelle vous cultivez vos tomates.

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L'écrivaine indépendante Lisa Munniksma est l'ancienne rédactrice en chef de Fermes de loisirs magazine et l'auteur de «The News Hog» de Notre site Elle a quitté le bureau de la ferme en 2011 et fait maintenant partie d'une ferme de légumes et d'élevage biologiques dans le Kentucky. Pendant l'hiver, elle voyage dans des climats chauds pour en apprendre davantage sur l'agriculture dans d'autres parties du monde. Suivez-la sur Instagram: www.instagram.com/freelancefarmerchick

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