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FoodCorps lutte contre l'obésité infantile

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Photo gracieuseté de FoodCorps

FoodCorps encourage l'éducation nutritionnelle des enfants à travers la création de jardins scolaires.

Les jardins communautaires de la cour d’école sont la pièce maîtresse de la mission d’une organisation en plein essor qui consiste à former une nouvelle génération de participants au mouvement de l’alimentation durable. Faisant partie du réseau AmeriCorps, FoodCorps a fait irruption l'année dernière avec le soutien d'une fédération d'organisations partenaires, dont Slow Food USA et le National Farm to School Network. Sa mission: lutter contre l'obésité infantile grâce à une éducation nutritionnelle pratique, en apportant des aliments locaux de haute qualité dans les cafétérias des écoles publiques et en créant et entretenant des jardins scolaires.

«L'obésité infantile affecte tous les Américains», déclare Cecily Upton, cofondatrice et directrice du programme de service chez FoodCorps. «Nous associons le besoin d'opportunités au besoin de plus de bottes sur le terrain.»

FoodCorps met en relation les personnes qui ont faim de commencer une carrière dans l’alimentation et l’agriculture avec des écoles et des organisations qui n’ont pas les ressources nécessaires pour créer leurs propres jardins scolaires et les programmes éducatifs connexes. Sur la seule base de la réception de l’organisation - qui a reçu plus de 1 200 candidatures pour seulement 50 postes de militaires pour sa première année de service - cette volonté de faire une différence en encourageant les jeunes à s’intéresser à leur nourriture est plus que jamais d'actualité. Et c’est une bonne cause, si l’on considère les données du Département américain de l’agriculture qui montrent que seulement 2% des enfants américains mangent suffisamment de fruits et de légumes.

FoodCorps est actuellement actif dans 10 États - Arizona, Arkansas, Iowa, Massachusetts, Maine, Michigan, Mississippi, Nouveau-Mexique, Caroline du Nord et Oregon - avec des sites de services tels que le John Hopkins Center for American Indian Health, Arkansas Children's Hospital Research Institute et le CS Mott Group for Sustainable Food Systems à la Michigan State University, entre autres. En plus de son approche «bottes sur le terrain», l'organisation a également créé un programme de subventions aux jardins, qui attribue 1 000 subventions de 2 000 $ chacune pour aider les communautés à lancer elles-mêmes des jardins scolaires.

Depuis son lancement officiel en août 2011, les 50 premiers membres du service de FoodCorps ont réussi à placer des centaines de livres de patates douces locales sur les plateaux de la cafétéria de l'école, à revitaliser et à construire 137 jardins scolaires et communautaires, et à engager 250 bénévoles, le tout avec une petite allocation. de 15 000 $ par an et des montants apparemment infinis de soutien de leurs communautés. Les membres du service reçoivent également des avantages, notamment une assurance maladie, une formation et un mentorat, et des remboursements partiels pour la garde d'enfants.

«Ils travaillent très, très dur», dit Upton. «Ils sont engagés dans ce travail et y voient une telle valeur.»

En seulement six mois, le modèle FoodCorps semble fonctionner. Ses programmes sont florissants. Upton dit que plus de la moitié de ses membres de service espèrent rester avec l'organisation pour un autre mandat (ils sont limités à un maximum de quatre ans).

Sans surprise, il y a de grands projets pour la deuxième année de FoodCorps. Pour le prochain programme 2012-2013, l'organisation prévoit d'augmenter son nombre à 100 membres du service dans tout le pays et, en attente de financement, d'ajouter des programmes dans deux États supplémentaires: le Connecticut et le Montana. Les demandes pour la prochaine année de service seront acceptées jusqu'à midi le 25 mars. Alors que l'organisation continue de croître et de répandre ses graines de changement, une question demeure: quel héritage laissera-t-elle derrière elle?

«La question de l'héritage est importante. C’est quelque chose que nous nous demandons en ce moment », dit Upton. «Nous voulons aider à jeter les bases et les capacités afin que, éventuellement, la communauté perçoive la valeur de ce type de travail et [soit] en mesure de se charger [d'elle-même] d'engager les élèves dans ce type d'apprentissage.

Tags FoodCorps, jardins scolaires


Voir la vidéo: Lobésité infantile - Dossier Nutrition (Août 2022).