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Vous avez du compost? Les faits de base sur les méthodes et les avantages du compostage

Vous avez du compost? Les faits de base sur les méthodes et les avantages du compostage


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PHOTO: Cara Harpole / Flickr

Tout écosystème fonctionnant correctement doit être autosuffisant: les choses grandissent, elles utilisent de l'énergie, elles meurent et sont finalement recyclées en «nourriture» pour recommencer le cycle. En conséquence, il n'y a pas de gaspillage.

Pensez à la forêt, dont les feuilles mortes et les organismes morts nourrissent la prochaine génération d'arbres. Les agriculteurs biologiques doivent considérer leur sol comme un tel écosystème.

Les cultures sont plantées, ces plantes utilisent les éléments nutritifs du sol et lorsque les plantes meurent, elles sont recyclées dans la terre par le biais du processus de compostage. Le cycle de vie et de mort dans une ferme biologique devient un élément essentiel de la gestion des sols.

Le compostage dans une ferme organisée permet à la matière organique et aux nutriments utilisés par les plantes de retourner dans le sol. Les plantes dépendent de la matière organique du sol pour les nutriments et la suppression des maladies; s'il y a de la matière organique naturellement présente dans tous les sols, sa qualité et sa quantité sont épuisées par les plantes qui y poussent.

Il existe, bien sûr, d'autres types de matières organiques disponibles pour aider les agriculteurs biologiques à construire leur sol (y compris la terre de champignons et la mousse de tourbe), mais aucune autre source n'offre aux plantes autant d'avantages qu'un compost de haute qualité. De plus, peu d’autres sources sont fabriquées à partir d’ingrédients facilement disponibles à la maison.

Pourquoi composter?

Les avantages du compost sont nombreux.

  • Il améliore la structure de tout sol, qu'il soit sableux, limoneux ou argileux; les sols amendés avec du compost retiennent plus d'eau et se drainent mieux. Une augmentation de seulement 5% de la matière organique multiplie par quatre la capacité de rétention d’eau d’un sol.
  • Le compost contient non seulement des macronutriments, mais aussi de nombreux oligo-éléments; cette gamme équilibrée de nutriments est disponible sous une forme à libération lente. Le compost fini contient généralement 0,5 à 2,5 pour cent d'azote total sous forme organique ou à libération lente; environ 10 pour cent de ce montant sont disponibles chaque année suivante.
  • Le compost aide à équilibrer le pH du sol, favorise une bonne structure du sol et améliore la terre et la fertilité.
  • Il ameublit les sols argileux et empêche le lessivage des nutriments en liant les nutriments de manière lâche dans le sol.
  • Un des principaux avantages du compost est la diversité de la vie du sol qu'il soutient et favorise. Qu'il s'agisse de bactéries, de champignons, de vers ou de coléoptères, ces créatures aident à traiter les nutriments et à créer des plantes plus saines et plus résistantes aux ravageurs. Le compost est un suppresseur de maladies connu, les recherches universitaires indiquant que les plantes cultivées dans des sols régulièrement amendés avec du compost ont une réduction marquée des maladies, en particulier celles causées par des agents pathogènes du sol. Dans l'ensemble, le compost favorise un sol biologiquement actif et diversifié.
  • Les ingrédients du compost sont faciles à trouver. Ce qui entre dans la création du compost est souvent le résultat de la production de la ferme. Le compost est fabriqué à partir d'une combinaison de nombreux ingrédients disponibles, qu'il s'agisse de déchets de jardin ou de restes de cuisine.
  • Le compostage est également une pratique économiquement rationnelle. Au lieu d'envoyer les déchets dans une décharge, ces déchets sont recyclés et réutilisés. L'agriculteur voit également une réduction du besoin d'acheter d'autres engrais et pesticides. Les nutriments présents à la ferme restent à la ferme, et ils continuent à nourrir et à profiter à son avenir.

Les bonnes choses

La première étape de la construction d'un tas de compost consiste à choisir les ingrédients appropriés. Il est important de comprendre que différents matériaux fournissent des choses différentes.

Il existe deux classes de base d'ingrédients constituant un mélange de compost bien équilibré: les fournisseurs de carbone et les fournisseurs d'azote.

  • Fournisseurs de carbone sont des matériaux ajoutés au tas de compost à l'état non vivant. Ils sont généralement de couleur brune et ont une faible teneur en humidité. Les fournisseurs de carbone sont généralement riches en lignine et autres composants végétaux à décomposition lente, de sorte qu'ils mettent plus de temps à se décomposer complètement en nutriments disponibles.
  • Fournisseurs d'azote sont des ingrédients utilisés à l'état frais. Les fournisseurs d'azote sont souvent de couleur verte (sauf dans le cas des fumiers) et contiennent beaucoup d'humidité. Parce qu'ils contiennent de nombreux sucres et amidons, ils se décomposent rapidement.

La proportion relative de matériaux contenant du carbone par rapport aux matériaux plus riches en azote (le rapport C: N) est un facteur très important pour déterminer dans quelle mesure un tas de compost se décompose.

Fondamentalement, le tas doit contenir environ 30 fois plus de carbone que d'azote (un rapport C: N de 30: 1). Ce rapport idéal est obtenu en construisant une pile qui contient deux à trois fois plus de matières carbonées que de matières azotées (en volume).

Donc, pour chaque seau de cinq gallons d'herbe verte fraîche, trois seaux de cinq gallons de paille ou de feuilles devront également être ajoutés.

Pourquoi le rapport C: N est-il crucial

Les microbes et autres organismes qui traitent les ingrédients de votre tas de compost utilisent des matériaux carbonés comme source d'énergie. Ils en ont besoin de beaucoup pour travailler efficacement et rapidement. Si le rapport C: N idéal est créé, les jours de compost fini sont réduits car ces organismes travaillent au rythme le plus rapide possible.

De plus, les pieux avec un rapport C: N de 30: 1 atteignent des températures aussi élevées que 160 degrés F, tandis que ceux avec un rapport C: N de 60: 1 monteront rarement au-dessus de 110 degrés F.La décomposition se produit plus rapidement à la température idéale de 160 degrés F.

Si le rapport modèle C: N n'est pas atteint au démarrage de la pile, le produit fini ne l'aura pas non plus. Cela peut conduire à des situations défavorables. Par exemple, si du compost fini avec un rapport C: N bien supérieur à 45: 1 est ajouté aux champs, toute décomposition continue volera l'azote du sol. Les microbes ont besoin d'obtenir de l'azote quelque part et, comme il ne se trouve pas dans le compost, ils le prennent dans le sol environnant.

D'autre part, si le rapport C: N est inférieur à 20: 1, les microbes utilisent tout le carbone disponible et libèrent l'azote supplémentaire non utilisé dans l'atmosphère, épuisant le compost fini de ce nutriment essentiel.

Le compost fini utilisé dans les fermes certifiées biologiques doit avoir un rapport C: N entre 25: 1 et 40: 1. Les jardiniers amateurs qui cultivent de manière biologique, mais qui ne sont pas intéressés par la certification, n’ont pas nécessairement besoin que leur rapport C: N se situe exactement dans cette plage. Cependant, si c'est le cas, ils découvriront que le tas se termine plus rapidement et crée un compost d'une qualité exceptionnelle.

Le rapport approprié évitera également le besoin de fournitures supplémentaires d'eau.

Cela dit, si le tas semble un jour sec, n’hésitez pas à ajouter de l’eau supplémentaire. La pile doit toujours ressembler à une éponge essorée. S'il devient trop humide, ajoutez plus d'ingrédients bruns pour absorber une partie de l'excédent.

Portez une attention particulière au mélange initial des ingrédients - visez deux à trois fois plus de «bruns» que de «verts» en volume.

Sources de carbone ou «bruns»

  • Feuilles d'automne
  • Paille
  • Foins
  • Journal (pas de pages à insérer brillantes)
  • Sciure de bois (seulement en quantités limitées - acide)
  • Serviettes et serviettes en papier non blanchies
  • Tiges et épis de maïs hachés
  • Carton déchiqueté
  • Aiguilles de pin (seulement en quantités limitées - acides)
  • Tontes de gazon

Sources d'azote ou «verts»

  • Mauvaises herbes (avant de semer si possible)
  • Parures végétales
  • Fumiers d'animaux
  • Chutes de cuisine
  • Marcs de café et filtres
  • Tontes de gazon
  • Algues (rincées à l'eau salée)
  • Plantes de jardin usées
  • Algues d'étang (étangs d'eau douce uniquement)

Quoi ne pas composter

Les biosolides (boues d'épuration humaines) ne figurent jamais sur une liste d'ingrédients de compost acceptables pour l'agriculture biologique. Les biosolides peuvent contenir des métaux lourds, des agents pathogènes humains et des produits chimiques de toutes sortes; ce matériau n'a pas sa place dans la production alimentaire biologique ou domestique. Si vous utilisez des composts produits dans le commerce, il est extrêmement important d’interroger le producteur sur l’utilisation potentielle des biosolides et d’éviter tout produit en contenant.

Voici ce qu'il ne faut pas ajouter à votre tas de compost et pourquoi.

  • Viande, os et poisson: Ils peuvent provoquer des odeurs et attirer les animaux.
  • Les produits laitiers: Ils peuvent provoquer des odeurs et attirer les animaux.
  • Excréments de chien, chat, porc ou reptile: Ils peuvent transporter des agents pathogènes et des parasites
  • Huiles: Ils sont lents à se décomposer et peuvent provoquer des odeurs.
  • Matériel végétal malade: Cela peut propager des maladies dans votre jardin.
  • Charpie de la sécheuse: Il peut contenir des fibres synthétiques qui ne se décomposent pas.
  • Contenu du sac sous vide: Cela contient des fibres de tapis synthétiques et des produits chimiques.
  • Inserts de journaux brillants et colorés: L'encre contient des métaux lourds.
  • Coupures de gazon traitées: Tous les produits chimiques présents peuvent endommager le sol, la flore et la faune.
  • Litière pour chats: Il peut contenir des agents pathogènes et des produits chimiques.

Le scoop sur merde

Les fumiers animaux sont répertoriés comme un fournisseur possible d'azote, y compris les fumiers de vaches, de chevaux, de moutons, de chèvres, de poulets, de lapins, de canards et d'oies. (Évitez les fumiers des mangeurs de viande tels que les porcs, les chiens ou les chats.) Le fumier peut constituer une partie importante du programme de fertilité du sol dans une ferme biologique. Il est important de noter, cependant, que le fumier peut être une source d’E. Coli et d’autres agents pathogènes humains, et il doit être manipulé avec précaution.

Les fumiers bien compostés et traités sont généralement plus sûrs que les engrais bruts, mais tous nécessitent une attention particulière. Le fumier brut non composté peut être utilisé dans les champs ne cultivant pas de cultures comestibles. Il peut également être ajouté directement aux champs si quelques règles sont suivies.

  • Le fumier brut doit être introduit dans le sol au moins 120 jours avant la récolte des cultures en contact avec le sol (pommes de terre et autres plantes-racines, ou toute culture susceptible d'être éclaboussée par le sol).
  • Une période d'attente de 90 jours est requise pour les cultures qui doivent être pelées ou qui n'entrent pas en contact avec le sol.
  • Même le fumier qui est resté en tas pendant des années peut encore être cru et ne pas correspondre à la définition de «composté». Il doit encore répondre aux exigences de l'application ou être correctement composté comme décrit ci-dessous.

Le fumier bien composté peut être utilisé à tout moment, mais la définition de «bien composté» doit être strictement contrôlée. Le fumier, ainsi que les autres ingrédients du compost, doivent chauffer à 160 degrés F pendant un minimum de 15 jours consécutifs pour être considéré comme entièrement composté; il doit être retourné au moins cinq fois pendant cette période.
Cette température, maintenue pendant cette période, tue tous les agents pathogènes potentiels - et c'est une étape très importante dans la production d'aliments biologiques et sans danger.

Les fumiers transformés (chauffés à plus de 150 degrés F pendant une heure ou plus, congelés ou séchés) sont acceptables parce qu'ils sont exempts d'agents pathogènes et ne sont pas à l'état brut; ils n’ont donc pas de délai d’attente et il n’est pas nécessaire de les incorporer au sol avant de les planter.

La différence d'utilisation du fumier entre les fermes conventionnelles et biologiques: les agriculteurs biologiques doivent appliquer soit des engrais bien compostés, soit appliquer le fumier un nombre minimum de jours avant la récolte.

La vérité sur les rongeurs

Une idée fausse courante sur le compost est qu'il attire les rongeurs. Bien que la souris des champs occasionnelle puisse trouver une maison dans le tas (vous ne pouvez pas leur en vouloir - il fait chaud tout l'hiver), le tas ne devrait pas attirer les rats, les ratons laveurs, les opossums ou toute autre créature.

Pour éviter qu'ils ne se présentent, enterrez les restes de cuisine sous la paille, les feuilles ou tout autre matériau «brun» et n'ajoutez jamais de viande ou de produits laitiers. Si vous ajoutez des coquilles d'œufs au tas (une excellente source de calcium), lavez-les et écrasez-les bien au préalable.

Si vous avez le bon rapport C: N, le tas deviendra bon et chaud - 160 degrés F est tout simplement trop chaud pour les rats les plus coriaces. Encore une bonne raison de bien faire les choses!

Rencontrez l'équipage des décomposeurs

Une fois que les bons ingrédients ont été utilisés pour créer le tas, c'est le travail de milliards de microbes et d'autres organismes vivant dans le sol de le décomposer. Les organismes nécessaires à ce processus de décomposition sont déjà présents dans la plupart des ingrédients du compost. Cependant, l'ajout d'un peu de compost fini au fur et à mesure que le tas est construit pourrait augmenter les populations plus rapidement. Des activateurs de compost, constitués d’inoculants (bactéries), d’enzymes et de sucres, sont également disponibles pour établir rapidement des populations microbiennes, même s’il n’est pas nécessaire de les utiliser.

Il y a littéralement des milliers de décomposeurs différents à l'œuvre dans le tas de compost typique et ils se comptent par dizaines de milliards. Ils font tous leur part, et ils le font toute l'année. Certaines espèces de bactéries continuent de fonctionner même à des températures glaciales. Heureusement, ces bactéries génèrent généralement suffisamment de chaleur pour soutenir les bactéries qui préfèrent des températures plus chaudes.

Les bactéries qui se décomposent le plus rapidement fonctionnent aux températures les plus élevées, entre 100 et 160 degrés F. À 160 degrés F, les décomposeurs rapides sont les plus heureux et le processus de décomposition est le plus rapide. Ces microbes nécessitent très peu de la part des agriculteurs qui les hébergent. Ils ne demandent que deux choses: la nourriture et l'oxygène.

Aérer la pile

Les microbes utilisent de l'oxygène et expirent du dioxyde de carbone en se décomposant, ce qui signifie qu'il s'agit d'un processus aérobie. Pour maintenir ces conditions aérobies nécessaires, fournissez de l'oxygène en retournant ou en aérant la pile de façon régulière (au moins une fois par semaine).

Si la pile n'est pas retournée et qu'il n'y a pas d'oxygène, la décomposition se produit par fermentation. Différents organismes sont à l'œuvre ici, et ils libèrent du méthane et de l'ammoniac; en conséquence, la pile pue. De plus, les tas de fermentation ne génèrent pas assez de chaleur pour tuer les agents pathogènes, ce qui crée un problème potentiel de sécurité alimentaire.
La décomposition ne sent pas mauvais en présence d’oxygène adéquat.

Nous imitons la nature dans un tas de compost en essayant de créer le bon mélange d'ingrédients, y compris suffisamment d'oxygène. Créer un compost de qualité consiste à plaire à ces décomposeurs.

Chaud chaud chaud!

Parce que le processus de décomposition crée naturellement de la chaleur, les tas de compost correctement construits seront chauds au toucher. Pour les agriculteurs certifiés biologiques, le tas doit atteindre entre 131 et 170 degrés F pendant un minimum de 15 jours, pendant lesquels le tas est tourné au moins cinq fois. Ceci est essentiel car il faut des températures élevées soutenues pour tuer les agents pathogènes humains et végétaux ainsi que les graines de mauvaises herbes.

Les thermomètres à compost sont disponibles chez les détaillants de fournitures de jardinage et en ligne. Ils ont de longues sondes qui atteignent le centre de la pile où les températures sont généralement les plus élevées. La température doit être vérifiée à peu près à la même heure chaque jour.

Les méthodes de compostage «à froid» ou «lent» (autrement appelées «empiler et attendre») sont des techniques valables pour les jardiniers amateurs, mais soyez prudent lorsque des engrais animaux sont utilisés dans ces méthodes. Toutes les matières organiques finiront par se décomposer; la vitesse à laquelle ils le font peut ou non être importante pour les jardiniers individuels, mais la sécurité et le contenu en graines de mauvaises herbes des tas «froids» sont importants à considérer lors du choix d'un type de tas de compost.

Les vers l'ont

Le lombricompostage est une autre technique pour réduire les matières organiques fraîches en compost. Un système artificiel destiné à soutenir les vers est créé afin de récolter leurs riches moulages. Bien qu’un peu plus d’expertise et d’équipement soient nécessaires pour composter via des vers, c’est une expérience satisfaisante, car elle fournit aux producteurs un engrais naturel riche en nutriments.

Vous pouvez acheter des bacs spéciaux pour la production à grande échelle de pièces moulées, ou vous pouvez facilement en construire un vous-même. Découpez simplement des trous dans le fond et le couvercle d'un grand bac de rangement en plastique et couchez beaucoup de papier journal déchiqueté, des restes de cuisine, de petits morceaux de carton et autres dans le récipient (n'utilisez pas de fumier animal dans les bacs).

Suivre la recette du bon rapport C: N n’est pas strictement nécessaire, mais cela peut aider à accélérer la décomposition. Ajoutez les vers achetés dans le bac et stockez le contenant dans un endroit frais, mais ne le laissez pas geler. Ajoutez de fines couches de matière organique brute à des intervalles d'un à trois jours. La durée requise pour terminer la décomposition est de deux à quatre mois.

Où composter

Pour la production à grande échelle de compost, les ingrédients sont généralement organisés en andains et tournés avec un tracteur ou un bulldozer. Les fermes de taille moyenne peuvent préférer une série de grandes piles autoportantes tournées à la main ou avec un tracteur. Les jardiniers amateurs et les petits agriculteurs ont plus d'options, y compris des bacs de compostage commerciaux et faits maison.

Les bacs de compostage commerciaux peuvent être construits en plastique, en bois ou en matériaux recyclés et sont disponibles dans de nombreuses formes et tailles. Les contenants de compostage autoportants, y compris le plastique, les gobelets oblongs et les cylindres rotatifs, sont destinés à faciliter le retournement du tas. Beaucoup de ces modèles sont livrés avec des poignées ou des manivelles qui font pivoter tout le conteneur avec son contenu. Le contenu des bacs de compostage rectangulaires au niveau du sol est un peu plus difficile à retourner, mais le compost fini est facile à vider par les portes du bas; ces types sont généralement moins chers.

Les kits pour les bricoleurs sont une autre option; contenant des pièces de coin métalliques et un couvercle, ces kits sont installés en glissant du bois de taille appropriée (acheté séparément) dans les pièces métalliques pour construire un bac carré.

Si des bacs de compostage commerciaux sont utilisés, tenez compte de leur taille (3 sur 3 sur 3 pieds est la taille minimale nécessaire pour atteindre les températures requises), de la facilité d'utilisation, du nombre de trous d'aération (particulièrement important pour les gobelets fermés) et de l'apparence. Si la poubelle est bien en vue, cela vaut peut-être la peine de dépenser un peu plus d'argent pour un modèle attrayant.

Vous pouvez construire des bacs de compostage à partir de palettes (évitez celles utilisées pour stocker des produits chimiques), de lattes de bois (ne jamais utiliser de bois traité - les produits chimiques de préservation pourraient s'infiltrer dans le compost), de balles de foin, de poubelles en plastique perforées ou de cages métalliques. De nombreux plans de construction sont disponibles en ligne.

La chronologie

La matière organique peut entièrement composter en aussi peu que quatre semaines ou aussi longtemps que six mois (ou plus). Le temps de finition dépend des ingrédients utilisés, du rapport C: N, de la fréquence d'aération, de la teneur en humidité et de la taille des ingrédients au début du processus de compostage. (Le déchiquetage ou le hachage des matériaux avant de les ajouter à la pile aidera à accélérer la décomposition.)

Pour un compost à une vitesse record, commencez avec deux à trois fois plus de «bruns» que de «verts», déchiquetez ou hachez finement tous les ingrédients, ajoutez quelques pelles de compost fini au nouveau tas, aérez au moins une fois par semaine, maintenez une humidité modérée et surveillez activement les températures (n'oubliez pas de remercier ces microbes également).

Test du produit fini

Les tests pour le rapport C: N, la stabilité du compost et les agents pathogènes doivent être documentés avant que tout compost (même fait maison) soit utilisé dans une ferme biologique certifiée. Des tests peuvent également être effectués pour la teneur en éléments nutritifs, une évaluation de l'activité biologique et du pH.

Pour les jardiniers amateurs, les tests ne sont pas nécessaires, mais il est intéressant de savoir en quoi consiste votre compost fini. N'oubliez pas que la température est vraiment le meilleur indicateur d'une bonne décomposition - 160 degrés F est un indicateur simple que le compost est bien fait.


Voir la vidéo: #2 MERCI mes DÉCHETS et adieu composteur grâce au compostage de surface (Mai 2022).